«Мить у віршах» читати онлайн або завантажити PDF

Мить у віршах

8 Червня 2020 року, 19:52

136 0

Над водою було пронизливо холодно; її гладка, немов скло, поверхня стелилася брижами лише вздовж країв човна. Лор'темар Терон наполіг прибути морем - давнім шляхом. Він хотів ввібрати це сповна: не миттєво телепортуватися до воріт міста Сурамар, а побачити його так, як його було задумано побачити.

І ось воно - мерехтливі куполи повільно розгорталися над нерухомим синім озером, а високі кристалічні вежі нависали, неначе гори, виліплені стародавніми богами. Богами, подумав він, з ніжним дотиком і граційним чуттям, бо, хоча Сурамар простояв понад десять тисяч років, він виглядав таким тендітним, ніби розсипався б від найменшого тремтіння.

Вони оминули примітний осередок Астраварської гавані, пливучи до Місяцесяйної пристані, де пишні пурпурові папороті розкривалися, наче привітальні стяги, а блідо-фіолетові квітки виступали з-під крони цвітучих сапфірових гілок. Човен перетнув навислу тінь Нічної фортеці до порожніх причалів пристані.

Його запросила Перша арканістка Таліссра, і це запрошення було вже таким давнім, що у нього просто закінчилися виправдання відкладати свій візит. Але не брак бажання стримував його, а безкінечні вимоги щодо його часу. Як лідера сін'дорай і члена новосформованої Ради Орди, його час поділили між собою турботи Срібномісяця та нагальні запити з Орґріммара. Лор'темар почувався розірваним навпіл, і жодна половина не була його власною. Цей візит - ця втіха - не належав до жодної з цих половин, а, швидше, висів десь посередині, у тому куточку його душі, де залягли його особисті зацікавлення, вицвілі, але не забуті. Хоча деколи він усе ж дозволяв собі тихий обід для читання, і ці миті приносили йому такий коштовний маленький відпочинок. Він часто покидав книжку та брався за свій щоденник, коли вірші й уривки строф танцювали в його голові, а багато з них поверталися знову і знову до одного і того ж образу - його неймовірно красивої сутінкової лілеї.

Раптово це видалося дуже смішним, плисти у цьому маленькому човні, з єдиним ночеродним веслярем, що гріб до підніжжя великого міста. Він сюди не належав. Цей час йому не належав - він належав його народові. І Орді.

Лор'темар обернувся через плече у напрямку, з якого вони прибули. Навколо все заступив туман, ніби беручи його в полон і кажучи:
пізно, твій шлях уже обрано. Весляр кинув на нього допитливий погляд, але Лор'темар не промовив нічого, дивлячися повз біле волосся ельфа на вигадливі срібні ліхтарі, що світили на причалах. Він не збирався у бій, проте його груди поболювали знайомою напругою. Однак він добре знав, що передчуття та страх були спорідненими переживаннями, і деколи їх було неможливо розрізнити. Окрім цього каверзного дуету, він мав при собі лише дві речі: його меч, що звисав на поясі з лівого боку, та невеликий поношений щоденник у шкіряній обкладинці у правій руці. Міцна суміш передчуття та страху зробила його руки слизькими, і тепер сторінки під шкірою стали липкими від його нервовості.

Він стрепенувся, огортаючи плечі тугіше своїм товстим багряним плащем, розшитим золотими сонцями, та дивлячися, як його подих піднявся хмаринкою понад усе меншою відстанню між носом човна та пристанню. А тоді судно сповільнилося, пропливаючи повз пару витончених журавлів, які провели їх поглядом, не повівши й пером, недосяжні ні для холоду, ні для цього вторгнення.

"Тримайтеся", - попередив весляр, а тоді човен ударився об причал. Ночеродний потягнувся до найближчого стовпа й утримував судно на місці, поки Лор'темар сходив на землю.

"Дякую за безпечне перевезення", - сказав він, і весляр з усмішкою раз нахилив голову, а тоді відштовхнувся назад у досконалі, всіяні лататтям води.

"Нарешті ти прибув".

Лор'темар крутнувся, застаний зненацька, та побачив, що Перша арканістка Таліссра не послала пажа супроводжувати його, а прийшла особисто. Вона стояла та спостерігала за ним зі сходів, що вели до Місяцесяйної пристані. Її голос легко лунав над водою, а вона стояла така ж нерухома, бездоганна та лавандова, як птахи, що розмірено купалися позаду нього.

Він ледь поклонився у пояс, а тоді пройшов коротку відстань від краю причалу до запаморочливих сходів, що вели до Позолоченого ринку, чий гамір затихав з наближенням ночі. Щем у його грудях не послабився, а лише посилювався, поки він долав проміжок між ним і Першою арканісткою.

Усмішка Таліссри розширилася, коли він наблизився, і тонка фіолетова рука з'явилася з-під її гаптованої рунами накидки. Вже не у своїх більш військових, офіційних шатах, вона одягнулася для холодку в повітрі у розкішний, чуттєвий оксамит, безумовно, пронизаний закляттям тепла, та у просту кришталеву діадему поверх її корони сріблясто-білих кіс.

Коли Лор'темар прийняв її руку, вона була прохолодна та суха, а м'який порух її плаща послав йому на муки краплю її бузкових парфумів.

"Я заледве вірю своїм очам", - сказала вона з легким сміхом, коли Лор'темар плавно підвів її руку під свою та взяв її за передпліччя. Вони разом розвернулися до міста та розпочали підйом. "Ти міг би дати мені більше часу на підготовку, лорде-регенте. Мені довелося викликати шість невдоволених поетів з їхніх мандрів, і вони годинами мене вичитували. На щастя, не у віршах".

"Мої вибачення, - відповів він своїм глибоким баритоном. - Як ти можеш здогадатися, було непросто втекти від моїх обов'язків у Срібномісяці, особливо, заради справи, настільки... особистої".

Таліссра відмахнулася. І знову цей проклятий бузок. Він таки запаморочить йому голову. "Будь ласка, не вибачайся. Трохи неспокою їм не зашкодить: зрештою, їм потрібно про щось писати свої вірші. А як Квел'Талас? Коли я заплющую очі, то досі можу уявити звивисті стежки крізь багряно-золотисті ліси і як листя кружляє навколо моїх ніг на просякнутому деревним димом вітрі...".

"Одразу така поетичність, моя леді. Схоже, я прийшов погано підготовленим до цього змагання, - усміхнувся Лор'темар. Проте він був вдячний за кожне слово. Одна лише думка про Срібномісяць і його золоті шпилі щемила йому серце. - Я впевнений, що мою відсутність відчують і зневажатимуть, але коли я покидав місто, там не було пожеж, які конче потрібно було загасити".

Це було не зовсім правдою. І Галдурон Барвокрил, і Роммат були незвично зацікавлені у його подорожі до Сурамара. Навіть можливо, що слова "йди вже, закоханий телепню, а то я сам тебе змушу" злетіли з Ромматових уст перед від'їздом Лор'темара.

Вони йшли сходинка за сходинкою, і низинна холоднеча гавані потрохи відступала, поки вони підіймалися. Перлисті поруччя обрамлювали дорогу до теренів міста, де добре озброєні та захищені обладунками ночеродні патрулювали пустіючі ринки.

"Зневажатимуть? Яка нісенітниця, - Таліссра підштовхнула його ліктем, і Лор'темар міцніше схопився за свій щоденник, - ти ж тут лише на два дні!"

"Рідкісна для мене розкіш. Вимоги одного лише Орґріммара..."

"Лор'темаре… - вона стиснула крізь плащ його передпліччя та, мабуть, відчула напругу, яка тримала над ним владу з голови до ніг. - Я не хочу так продовжувати". Ночеродна зупинилася та ступила крок назад, повертаючися до нього. Її діамантово-яскраві очі мерехтіли у сутінках раннього вечора, ще манливіші в темряві. Лор'темар намагався поглянути на неї у відповідь, з усвідомленням, що далі його може чекати лекція. Але вона ніжно взяла його за руку та не дала відвернутися. "Дозволь собі скинути з себе турботи, хоча б на ці два дні. Це... це лише мить, мить поза часом. Тебе заполонили печалі та занепокоєння? Дозволь їм стати каменями та кинь їх у воду. Можеш зібрати їх, коли відпливатимеш назад, але на ці кілька коштовних днів вони залишаться присипані піском, правда ж?"

Він широко усміхнувся. Навіть просто слова, сказані її тихим і заспокійливим голосом, уже були закляттям, яке на короткий час відігнало всі переживання, що кружляли в його голові.

Клятий біль у  грудях не здавався, але він знав, що він там залишатиметься, доки вона не зникне з-перед його очей.

"Добре, - відповів їй Лор'темар, - це буде наша мить поза часом".

"Я очікуватиму цього від тебе", - попередила Таліссра, схиляючи голову.

"Тоді я зроблю це обіцянкою. Такою, яку не порушу".

"Чудово, - її рука знову вмостилася в його, і вони продовжили свою дорогу крізь ринок. - "Я б воліла, щоб твої розум і дух були у формі для нашого змагання. Звісно, я тебе рознесу, але лише на справедливих засадах".

Лор'темар посміхнувся. 

"Бачу, моя леді стоїть на своїй високій-високій вежі велично. Що ж, падати вниз їй буде лиш більш драматично".

"Ось, ти вже римуєш! - подражнила вона зі сміхом. - Ще й так незграбно. Це буде завиграшки просто, лорде-регенте. Шкода, що ти прибув з такої далечіні лише для того, щоб бути розтоптаним без жодних зусиль".

"Тоді ти дарма викликала тих поетів з їхніх подорожей", - відповів Лор'темар, знизуючи плечима.

"О, ні, не дарма, - запевнила вона його, коли вони проходили між закрученими лампадами з фіолетовим вогнем, яке освітило їх обох. - Не дарма, Лор'темаре. А для цієї миті. Для нас".


* * *

У Північному дворі на них очікувала невелика, але палка аудиторія. Таліссра не перебільшувала - пів дюжини зморщених облич витріщалися у тиші готовності, а їхні губи наперед зчепилися в упередженні. Лор'темар дійшов висновку, що це й були поети, а серед них було кілька привітніших облич, усі - шал’дорай. Деякі з них розчервонілися від арквина, яке вільно розливали кружляючі слуги. Що починалося, як особистий спір між ними двома в Назжатарі, схоже, перетворилося на повноцінне видовище.

Лор'темар прийняв це як комплімент: очевидно, Таліссра була впевнена в його майстерності, інакше це стане дуже невдалою розвагою для публіки.

"Отже, ми розпочинаємо, - пробурмотів він, - і так безцеремонно".

О, але тебе напоять і нагодують після закінчення розваг цього вечора. Ми нечасто приймаємо лідерів з-за кордону, - пояснила Таліссра, ведучи Лор'темара до зібрання, - тож я сподіваюся, ти зрозумієш їхній ентузіазм. Такі події надихають, як бачиш, бо вони додають легітимності нашому недавно звільненому містові. Я не сумніваюся, що про сьогоднішні заходи напишуть у піснях і віршах, і їх не скоро забудуть".

"Тоді я постараюся не розчарувати", - відповів Лор'темар. Він хотів зробити це жартівливо, але всередині він тремтів. Це дружнє поетичне змагання між ним і Першою арканісткою було для нього особистою річчю, внутрішнім жартом, доказом, що їхній взаємозв'язок зміцнювався. Він не очікував, що воно раптово розвинеться до аудиторії, яка ще й виглядала посередньо сприйнятливою, у кращому випадку.

"Ні-ні, нехай це не буде надто серйозно для нас, дорогий Лор'темаре", - наполегливо сказала Таліссра, вихоплюючи два кубки з арквином, коли повз них проходив слуга. З широкою усмішкою вона запропонувала йому один з них.

Він обережно відпив, знаючи міцність цього вина. Його перший ковток був таким же наелектризованим, як і світло, що блищало в очах Першої арканістки.

"Лише мить назад ти була втіленням бравади, моя леді, - нагадав він їй. Прибула аудиторія зайняла свої місця, схиляючись один до одного, щоб насмішкувато поперешіптуватися, поки він і Таліссра досі стояли перед ними. - А тепер сумніваєшся?"

"Нізащо, - і вона легко цокнула свій келих об його, - але я вважаю вишукану поразку набагато кращою. З нетерпінням очікую побачити, як ти з нею справишся".

Лор'темар стримав своє гостре зауваження ще одним ковтком з кубка. Інший прислужник з'явився з тіней навколо двору та підніс дерев'яний подіум для нього. Стільці розставили під куполом павільйону зі сливовим дахом, а за їхньою аудиторію вивищувалася гінка та струнка статуя. До тихого гомону Сурамарської бухти, що омивала двір, долучилися арфа та співак, чиї звуки долинали від однієї з незчисленних веж угорі. Зі свого підйому він міг кидати погляди назад на ринок і бачити ряди за рядами куполів, таких же, як той, під яким вони стояли, блискучих і пурпурових, неначе бездоганні краплі вина, розлитого на мармуровій плиті.

Коли подіум був готовий, Таліссра приєдналася до нього та повернула своє обличчя до їхніх глядачів. Чи, радше, їхніх суддів.

"Достойні поети та жителі Сурамара, я вітаю вас і бажаю хорошого вечора, - розпочала вона, піднімаючи свій келих. Інші наслідували її у відповідь. - "Сьогодні з нами шанований гість! Ловець, лідер, сін’дорай з незламною хоробрістю та відданістю своєму народові. Але у грудях цього воїна б'ється серце поета, і цього вечора він серед нас, щоб розділити з нами смаки та пристрасті далекого Квел'Таласу. Я вірю, що ви ґречно його приймете й уважно слухатимете, поки він нас розважатиме. Оскільки це наш гість, йому належить честь говорити першим".

Його здорове око сіпнулося, проте він начепив посмішку та вклонився, коли зібрані шал’дорай ввічливо заплескали, багато з них - по зап'ястях. Вони виглядали щиро зацікавленими у ньому, уважно розглядаючи цього чужинця-сін’дорай, якого їхня лідерка запросила до Сурамара з такими урочистостями.

"І якою ж насолодою є бути в цьому місті давніх чудес і традицій, благословенним присутністю шанованих митців і мислителів", - сказав Лор'темар, дивлячись, як Таліссра злилася з тінями павільйону. Хоча вона стояла у темряві, він бачив лише її.

"Я лише шкодую, що так довго чекав, перш ніж прийняти ласкаве запрошення Першої арканістки", - закінчив він. Прочистивши своє горло, Лор'темар витягнув невеличкий щоденник з-поміж глибоких складок свого плаща. У нього було вдосталь часу під час подорожі човном, щоб обміркувати свій вибір. Тверезий політичний твір видавався правильним рішенням для такої аудиторії. Він сумнівався, що шанованих старих поетів Сурамара цікавили більш особисті, сентиментальні вірші, які він писав останнім часом, коли думки про прекрасну Першу арканістку проникали непроханими до його голови.

"Вірш у традиціях Срібномісяця, - оголосив Лор'темар до допитливих бурмотінь. - Цей сонет я назвав "Гадюка"."

Притиснувши свою долоню до щоденника так, щоб він тримався рівно та читабельно, Лор'темар кинув останній погляд на Таліссру, яка підбадьорила його легким кивком. Він поправив свій плащ, глибоко вдихнув і розпочав.

Згадайте гадюку й слабкий її трунок -
Не страшна тим, хто в силі, отрута її.
Шляхетних тонів луски візерунок,
Та полює у тінях підступний цей змій.
Коли ж її ікла стискають в потузі -
Жертва до смерті вже надто близька,
Й отрута печаллю віллється з укусів.
Це - справжня гадюки сутність слизька:
Нападати на неміч, на кволість і втому,
Миттєвої слабкості підлий кінець,
Стрілою стрімкою, що йде до пролому,
Із перами в барвах зміїних кілець.
Багряної з золотом бійся ж гадюки,
Бо вкусить тебе в час найбільшої муки.

"Дякую", - промовив Лор'темар по завершенні у відповідь на зростальні аплодисменти поетів і знаті, що сиділи перед ним. Таліссра з'явилася з тінистого портика, поплескуючи пальцями по зап'ястю на знак визнання. Це була стримана відповідь, але Лор'темар не мав звички ділитися своїми віршами публічно, тому він радше прийняв би їхню ввічливість замість приголомшливої, бридливої тиші.

"Чарівно виконано", - сказала вони, коли проходила повз, щоб зайняти його місце на подіумі. - "І я говоритиму експромтом, як ми говорили тут, у Північному дворі, тисячоліттями, і як говорили так багато до мене, і говоритимуть опісля, коли дух миті торкав їх віршувати".

Мить. Лор'темар оперся на найближчу колону, насолоджуючись, як фіолетове світло жаровні омивало Таліссру, а її слова викликали задоволені зітхання в аудиторії. Мить. Їхня мить поза часом. Він був вражений, що вона вирішила імпровізувати, однак він знав, що вона була неймовірною жінкою.

Таліссра підняла своє витончене гостре підборіддя до небес і широко відкрила руки, ніби приймаючи сповна обійми темніючого вечора та зоряного сяйва на підході. Він помітив, що нахилився вперед, як і інші поети та глядачі, яких до неї манило. Захоплювало.

Уся ця ніч бачить нас -
Жалюгідних, прекрасних,
І під цими невимовними, нерухомими очима
Ми танцюємо, ми п'ємо,
Ми віддаємо тіла пильним небесам.
Стаючи ногами та руками,
Стаючи.
Ось я - візьми мої пальці, щоб схопити келих,
Візьми мої губи, щоб вдихнути вперше.
Візьми мої ноги та навчися кружляти та падати,
Спіткнися - і я спіймаю тебе,
Засмійся - і я засміюся з тобою,
Доки наші блискучі очі не стануть зорями,
І ми побачимо один одну - одним всесвітом,
Одним серцем.

Тиша після того, як Таліссра завершила, видавалася зацементованою у своїй повноті, ніби він та всі інші там, у дворі, бачили одними й тими ж очима та дихали одними й тими ж легенями, як і спонукав їх її вірш. Разом вони почали й аплодувати. Лор'темар уже стояв, але слухачі долучилися до нього, зірвавшися на ноги. Особисто його не цікавила якість поезії, а глибина почуттів у декламації. Він міг би й здогадатися, що вона буде такою чарівною артисткою. Перша арканістка була блискучою в кепський день, а у хороший вона була сліпучою. А тут, залита зоряним світлом і захоплена у поетичному трансі, вона соромила саму Білу Леді.

"Дивовижно!" - вигукнув поет справа, вихопивши слово з Лор'темарових думок. Срібне волосся митця ідеальним листом спадало по його спині, а навколо шиї він носив великий мерехтливий аметист. Його шати м'яко зашелестіли, коли він долучився на подіумі до Першої арканістки Таліссри, глибоко кланяючися їй з відкритими руками.

"Ви дуже добрі", - пробурмотіла вона, торкаючися своєї шиї кінчиками пальців правої руки.

"Мій помічник Ґландрен записав кожне слово, - поет вказав тому асистентові ступити наперед, і малий ночеродний хлопчик покірно задріботів до подіуму. - "О! А ось і Ґландрен. Я не хотів пропустити жодної інтонації, Перша арканістко. У мене стільки запитань про ваш витвір, як і у всіх нас, я певен! Нам потрібно подати більше вина, звісно, але після цього ми можемо розпочати нашу дискусію..."

Лор'темар приглушив стогін.

"Гадаю, ні, - лагідно сказала Таліссра, поклавши свою руку поетові на передпліччя. - Чому б нам спершу не перерватися на легку страву, Редрине? Наш гість, мабуть, страждає від голоду. Ви зможете поставити йому скільки завгодно запитань після того, як його нагодують і він почуватиметься розслабленіше".

"З-звісно, - і Редрин знову поклонився, смикаючи Ґландрена за рукав і тягнучи його назад до рядів стільців, - ми у вашому розпорядженні, Перша арканістко".

Проте Редрин кинув холодний погляд у бік Лор'темара, ніби ця зміна декорацій була лише його провиною. Лор'темара це не сильно бентежило: він з набагато більшою охотою говорив би про поезію наодинці з Першою арканісткою. Враження старих запилених поетів нічого для нього не важили, а ось її важило ще і як.

"Тоді це вирішено. Ми продовжимо, скажімо, через дві години?" - промовила Таліссра вже більше до всього зібрання. Кілька виглядали зажуреними думкою, що доведеться так довго чекати, але вона пропливла повз їхні кислі лиця, захопивши по дорозі руку Лор'темара, щоб вивести його звідти. Лише один слуга з вином попрямував за ними, тримаючися позаду на ввічливій відстані.

"Ти читаєш мої думки, - сказав їй Лор'темар з усміхом, коли вони відійшли від двору, завернувши за одну з його округлих веж, і йшли стежкою до вузьких сходів. - Вчасне втручання."

"Вони бажають як краще, - зітхнула вона, - і я ціную їхню думку - вони одні з наших найвизначніших митців. Але саме Редрин... ну, в нього є схильність теревенити. Я набагато краще переношу його промови після підкріплення ситною вечерею".

На верху закручених сходів їх чекала невелика тераса. Там вони побачили круглий столик із двома стільцями, а також легку закуску з очищених ночегруш і маринованих яєць кулика для збудження апетиту. Прислужник завмер в очікуванні, доки Лор'темар не допоміг Першій арканістці сісти, а потім шанобливо наповнив їхні келихи та зник вниз по сходах.

Кільки митей Лор'темар просто тихо сидів, вбираючи в себе краєвид на гавань, слухаючи спокійного гравця на арфі, що знову взявся за свою пісню. Коли він заплющив очі, то відчув себе тепло й умиротворено, і це почуття змусило його відкрити їх знову. Він майже загубив шпильки тривожної напруги, що завжди повертала його на місце, але ні - ось вона, така вже знайома, як старий нахабний друг.

"Щось не так, Лор'темаре?" - запитала Таліссра, дивлячися на нього, а її очі блищали понад краєм чаші.

"Лише згадую твої накази, Перша арканістко, - відповів Лор'темар. - На секунду сюди втрутилася дійсність, але я її вижену".

Таліссра мило засміялася. "Переконайся, що виженеш. І що ти розсієш цю непотрібно формальність, Лор'темаре. Ти повинен кликати мене "Таліссра". А зараз, поки поети ще не насолоджуються можливістю тебе допитувати, моя черга".

"Я у твоїй милості".

Її очі засвітилися яскравіше у відповідь. "Твій вірш... Чи не помиляюся я, припускаючи, що він про негаразди від Кель'таса Сонцеходця?"

"І справді", - кивнув Лор'темар і скуштував трохи м'якої, вимоченої у вині груші. Він заковзав по стільцю. Хіба це не повинен був бути вечір радості? А тепер його настрій починав блякнути.

"Отже, твої думки живуть минулим..."

"Я багато про нього думаю останнім часом, - визнав Лор'темар, - а його зраду мій народ зустрів, коли ми вже були найвразливішими. Не лише зраду народові, а й особисту... Я йому довіряв. Прокляття, я слідував за ним і вірив йому, і я б повів наш народ на понівечення скверною, тому що саме це він мені наказав".

Таліссра видала тихий звук на знак уваги. 

"Такі рани довго загоюються."

"Отруєна рана загоюється навіть довше, - продовжив Лор'темар, - і швидко знову відкривається у часи смути. Як же мені не повертатися до таких спогадів? Я не можу не бачити схожості. Армії Орди спустошено, наші казни порожні, наші ресурси сильно розтягнені. Удар по нас би... Впевнений, ти легко можеш уявити результат, - він торкнувся свого носа та похитав головою. - І ось я, повертаюся назад до похмурої дійсності".

Усмішка Таліссри стала менш явною, але повністю не зникла. Задерши оксамитовий рукав, вона простягнула свою руку понад столом, що взятися за його. Лор'темар мить дивився на її витончені пальці, а потім накрив її долоню своєю і відкрив, що водночас його темні думки розсіялися, неначе один лише її дотик був ліхтарем, що відлякував тіні. "Я сподівалася, що мій вірш щось розбудить у тобі, але, схоже, його значення цілком пройшло повз тебе. Мабуть, я скажу Редринові спалити всі його копії".

"Що? Ні, ти не можеш, не через мою вину..."

"Ти нічим не завинив, - швидко відповіла вона, стискаючи його руку. - Будь ласка, не будь таким зажуреним".

Лор'темар нахмурився, спантеличившися. "Ні, звісно. Я в порядку. Можливо, трохи заплутаний, але в порядку".

"В порядку", - вона вичеканила ці слова та задрижала. Потім подалася назад, і він одразу засумував за її заспокійливим теплом. Таліссра відкинулася назад на своєму стільці, закинувши назад голову та відкриваючи точену структуру своєї шиї, бліді татуювання, що засвітилися яскравіше, коли вона заплющила очі та глибоко вдихнула. "Ти нічим не завинив, Лор'темаре. Я розповіла про те, що в мене на серці, перед усіма вами сьогодні, щоб показати тобі летку, коштовну радість, яка в нас є. Війна приходила раніше, війна прийде знову. Так, зараз смутні часи, але я прожила вже достатньо, щоб бачити, як мій народ вивищився і впав, і виріс знову, і я сама зів'янула, немов зимове дерево напередодні того, щоб по-новому розцвісти. І весь цей час і у всьому хаосі я знала горе та піднесення, але я ніколи не була "в порядку". Я цілковито занурювалася і в біль, і в насолоду".

Він відпив вина, але воно не втихомирило його, як він очікував. Усе була так, як хотіла Таліссра - її слова щось розбудили у ньому. "Припускаю, це буденні слова. В порядку. Не слова для поезії..."

"Або для життя, - закінчила вона замість нього. Таліссра знову нахилилася до нього та кивнула з посмішкою. - Дорогий Лор'темаре, я спостерігала, як ти носиш тяжку ношу свого народу та щулишся під нею, майже притиснений до землі. Ці провини твого принца - не твої, і ти не повинен переживати їх, як свої власні".

Лор'темар витріщився на неї, холодніючи, наче оголений. За стінами Срібномісяця він почувався вдома та в безпеці, але також непомітним, неначе місто могло б проковтнути його та зробити невидимим для жахіть, що переслідували його у снах і наяву. Але тут він не знаходив таких стін, які б його захистили. Які б його сховали.

"Це не так просто, скинути всі ці зради, яких зазнали мій народ, - яких я зазнав. - Це займе час. Довгий-довгий час".

Брови Таліссри повільно піднялися на її чолі. "Наскільки довгий?"

"Неможливо пришвидшити зцілення або пробачення".

Коли вона потягнулася до його руки знову, він майже її не взяв, але це було б дріб'язково, та й він прагнув ще одного її дотику. Лор'темар заплющив очі, коли їхні пальці переплелися. "Знову розмови про рани. А чи зцілюєшся ти, - запитала вона тихо, - чи щодня знову відкриваєш ці отруєні рани, бо вони тобі знайомі, неприємні, але твої".

Лор'темар здригнувся. Її великий палець ковзав по його руці, гладячи її знову і знову, ніби в намаганнях залишити слід на камені бажань. Він добре пригадав момент зради своїм принцом. Менш, ніж за мить, він знову побачив невмерлих, які маршували на його народ, почув зловісні плітки тих, хто сумнівався в Кель'тасі та висміював відданість Лор'темара. Майже щоночі його мучили жахливі образи Сонячного джерела, зараженого Порожнечею, після того, як він дозволив Аллерії Вітрогін ступити біля нього.

Але він знав, що жінка, яка тримала його за руку, пережила стільки ж, скільки й він, а, може, більше, проте усмішка досі легко з’являлася на її обличчі. І тут вона сиділа, підводячи його до чогось, на що він сумнівався, що навіть заслуговував.

"Так, ці рани знайомі, і вони мої, - визнав Лор'темар. - "У мене тепер так мало чогось мого. Забрати їх від мене, і що ж у мене буде? Нічого".

"Не нічого, Лор'темаре, - Таліссра пробурмотіла, - розплющ свої очі. Скажи мені, що ти бачиш".

Його очі вже були розплющеними, але, мабуть, не так, як вона того хотіла. Тож Лор'темар поглянув знову, уважніше, і побачиш навпроти себе жінку, блискучу та терплячу, і він запитав у себе, чи ще колись знову буде в порядку.

"Ми так довго навколо цього кружляли, - промовив він із сухим сміхом. - Я й не знав..."

"Так, ти знав. Так, ти знаєш".

Раптово Лор'темар відчув себе дуже сором'язливо, і йому стало важко зустріти її погляд. Однак вона сміливо дивилася на нього, і він змусив себе зробити те ж саме.

Порив був миттєвим.

Він устав, досі тримаючи Таліссрину руку, готовий мати більше, ніж свої турботи, своє горе та свої спогади; готовий чинити так, як вона - зануритися у біль або, що важливіше, у насолоду.

У саме цю мить вирішив прибути посланець, зірвавшися сходами наверх і зупинившися не більше, ніж за чотири фути від Лор'темара. Одягнений у сурамарську ліврею, свіжолиций молодий юнак-шал’дорай, задиханий і спітнілий, ввалився на терасу. Їхній офіціант також повернувся, на крок чи два позаду гінця, бубнячи вибачення за вибаченням через вторгнення.

"По-повідомлення вам, лорде-регенте, і я боюся, що воно термінове. Ви негайно потрібні в Орґріммарі..." Нарешті, у гінця вистачило розуму відчути настрій навколо, коли його бліді очі застрибали між Лор'темаром і Таліссрою, а тоді з чутним сковтуванням опустилися туди, де вони трималися за руки.

"Я... я піду."

"Так, ти підеш, - зітхнув Лор'темар. - Я негайно повернуся". Він зупинився, поглянувши на Першу арканістку, перш ніж виправитися: "Я повернуся, коли зможу".

"Звісно, лорде-регенте. Вибачте за моє вторгнення, лорде-регенте. Моя провина, лор..."

"Милістю Сонячного джерела, та зникни вже".

Таліссра розсміялася на його випад, встала та попрямувала до нього, поки офіціант люто випроваджував хлопця якомога далі, і від посланця не залишилося й сліду, окрім хіба що краплі поту на підлозі.

"А тепер, - похитав головою Лор'темар, долучаючися до неї, - на чому ми зупинилися?"

"Я не займу багато твого часу, - сказала вона, загортаючися у теплу дугу його лівої руки. Вільна рука Таліссри лягла йому на груди, і Лор'темар відчув, як його серце забилося їй у відповідь. - Якщо це тільки не кмітливий задум, щоб утекти від поетів, а цей гінець був спланованим тобою від початку..."

"І бути змушеним передчасно тебе покинути? - він опустив голову.  - Сама думка про це ранить мене, Перша арканістко, але ми більше не говоримо про рани".

"Про що ж ми тоді говорили?" - промовила вона так близько, що її теплий подих пронісся по його підборіддю.

Лор'темар глибоко вдихнув, випрямляючися. "Про знання".

"І справді", - прошепотіла вона. Білі шовкові пір'їни її вій стрепенулися, а тоді вона поглянула вверх на нього, і її погляд зустрів його, і Лор'темар подивувався, як він так довго відбирав у себе таку можливість.

На цей раз було схоже, що їй не вистачало слів: більше ні дражніння чи провокацій, ні підбурень, і Лор'темар залишався в тиші. Він подумав про її вірш, а його слова жевріли в його розумів навіть, якщо вона хотіла, щоб вони зачіпали лише на мить.

Ось я - візьми мої пальці, щоб схопити келих,
Візьми мої губи, щоб вдихнути вперше.

Візьми мої губи. Лор'темар збирався так і вчинити, розуміючи, що цей вірш, можливо, був лише для нього, заклик, на який він охоче відповість. Його губам не потрібно було прямувати далеко, але навіть ця маленька відстань захопила йому дух від бажання. Сотні сумнівів підкралися, щоб понасміхатися над ним, але Лор'темар струсив їх усі. Можливо, далі будуть біль і неприйняття, і складності, але у цю мить - їхню мить - вона бажала його, і йому було цього достатньо.

Лор'темар не противився поштовху бути ближче до неї, він не противився нічому з того, що слідувало далі - ні легкій затримці її подиху в передчікуванні, ні короткій заминці у тому, кому в який бік нахилити голову. Його губи зустрілися з її, на яких залишалися вино та поезія, і він відчув, без сумніву, що туди належав. Таліссрині пальці торкнулися його підборіддя, тримаючися за нього, і весь Сурамар став нерухомим і тихим для них, для їхньої миті.

Він не відпускав; світ поза їхнім поцілунком міг почекати.


Кінець.

Схожі публікації

Коментарі

There are no comments

Листівка часу

Подорожній, на адресу твоєї пошти будуть накладені сильні чари, тому її ніхто не побачить
Обов’язкові поля позначені *